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Gants, masques... la lourde menace des déchets médicaux inquiète l'OMS

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Epidémiologie

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La montagne de déchets médicaux liés au Covid-19 pose des risques pour la santé et l'environnement, a indiqué mardi l'Organisation Mondiale de la Santé. Dans un nouveau rapport, elle s'est penchée sur les quelque 87 000 tonnes d'équipements de protection individuelle qui ont été expédiés entre mars 2020 et novembre 2021 à travers le monde par les Nations unies pour aider les pays, en particulier les plus défavorisés, à faire face à la pandémie.

Dizaines de milliers de tonnes de déchets...

Plus de 140 millions de kits de test, susceptibles de générer 2 600 tonnes de déchets non infectieux (principalement du plastique) et 731 000 litres de déchets chimiques (soit l'équivalent du tiers d'une piscine olympique) ont ainsi été expédiés, tandis que plus de 8 milliards de doses de vaccin ont été administrées dans le monde, produisant 144 000 tonnes de déchets supplémentaires sous forme de seringues, d'aiguilles et de caisses de sécurité, relève l'OMS. Environ 97% des déchets plastiques issus des tests ont été incinérés.

... et pourtant la partie émergée de l'iceberg 

Ces dizaines de milliers de tonnes de déchets médicaux ne représentent pourtant qu'une petite fraction du volume mondial des déchets, l'étude ne prenant pas en compte les équipements qui n'ont pas été envoyés via l'ONU. Selon le rapport, 3 établissements de santé sur 10 dans le monde ne disposent pas de systèmes de tri des déchets. Dans les pays les moins développés, moins d'un établissement de santé sur trois dispose d'un service de base de gestion des déchets médicaux.

Les gants tout particulièrement dans le viseur 

L'OMS propose une multitude de solutions pour réduire les déchets, et notamment de créer des emballages plus petits et plus durables et de fabriquer en général des équipements à base de matériaux renouvelables. Le rapport appelle également à développer des masques qui puissent être utilisés plusieurs fois ou mis au compost. Enfin, elle insiste en particulier sur les gants qui constituent en termes de volume la plus grande proportion des déchets issus d'équipements de protection individuelle achetés à travers l'ONU. 

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