EN BREF

Un vaccin anti Covid-19 pour octobre ?

Une équipe de chercheurs de l’Université de Berne a annoncé son ambition d’être la première à produire un vaccin contre le Covid-19 et à l’inoculer à l’ensemble de la population suisse, en octobre. Un délai plausible ? Apparemment, selon une experte de l'OMS. 

Nous sommes parmi les meilleurs groupes de recherche (…). C’est une grosse équipe, et pas juste un petit groupe qui tente de le faire, s'est exclamé à la télévision publique suisse RTS, Martin Bachmann, responsable du département d’immunologie de l’Université de Berne.

L’équipe en question adopterait une approche différente de celle des autres laboratoires en utilisant des particules dites apparentées au virus, qui ne sont pas infectieuses – contrairement au virus lui-même – et qui offrent une bonne réponse immunitaire, selon des médias locaux. Ainsi,un prototype a été mis au point en février, se serait révélé  efficace lors de tests sur des souris de laboratoire, le sérum ayant neutralisé le virus.Nous avons prévu en août les études cliniques et après huit semaines, nous pourrons les étendre à toute la Suisse. Cela signifie que l’on pourra rattraper notre retard, s'avance me Pr Bachmann. Un calendrier ambitieux mais est-il tenable ?

Selon Sylvie Briand, directrice du département pandémies et épidémies à l’OMS, la rapidité annoncée par le laboratoire suisse n’est pas déraisonnableLe mois d’octobre est un objectif, mais on ne va pas faire une vaccination de masse dès l’automne. Cela va être d’abord proposé à des petits groupes de gens pour en vérifier l’innocuité, précise-t-elle à la RTS. A l'heure actuelle plus de 80 vaccins en cours de développement ont été recensés par l'OMS, avec de bonnes chances d’aboutir rapidement.

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