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Le robot permet de "simplifier les émotions" pour les enfants autistes

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Médecin

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Pour travailler auprès de patients, de personnes âgées ou encore d’enfants, certains établissements se munissent de plus en plus de robots. Agnès Desbiens, maître de conférences en psychologie de l’enfant et de l’adolescent en poste à l’ESPE Lille, enseignante chercheuse au laboratoire PSITEC (université de Lille), membre du Centre de Ressources Autismes Hauts de France, nous explique en quoi les robots présentent un intérêt auprès de jeunes patients autistes.

Le robot permet de "simplifier les émotions" pour les enfants autistes

"On se rend compte qu’en présence de robots, l’attention des enfants autistes est davantage maintenue, l’attention conjointe améliorée, leur décrochage attentionnel est plus rare."

L’autisme est un trouble neurodéveloppemental qui touche 1 enfant sur 150 environ. La terminologie officielle est ‘trouble du spectre de l’autisme’ car il existe de nombreux degrés d’autisme, précise Agnès Desbiens. Certains enfants n’ont pas de langage, parfois l’autisme est associé à une déficience intellectuelle. A l’autre bout du spectre, les capacités intellectuelles peuvent être tout à fait préservées mais les enfants (comme les adultes autistes) présentent malgré tout ce qu’on appelle des "déficits de la théorie de l’esprit" ou du "sens social", qui se manifestent par des difficultés à se mettre à la place de l’autre, à donner du sens à une conversation ou encore à lire les émotions de l’autre. La participation à des jeux sociaux, la compréhension des conventions sociales peuvent ainsi poser problème. Un exemple : jouer au loup pour un enfant autiste, et se voir toucher par un autre joueur pour devenir "le loup" peut n’avoir aucun sens, justement à cause de cette absence de sens social commun à tous les autistes et qui empêche une certaine adaptation de ces personnes, de ces enfants, au milieu social. Il faut ajouter à cela que 74 à 92 % des personnes autistes présentent aussi des particularités sensorielles, des hyper ou des hyposensibilités (olfactives, auditives, visuelles…) qui rendent leur environnement immédiatement difficile à appréhender voire à supporter. Enfin, pour les enfants autistes, et plus généralement pour les personnes autistes, l’inconnu (personne, lieu ou situation) génère énormément de stress. Il est donc souvent nécessaire de les aider à planifier ou à cadrer les choses, leur emploi du temps, les séquences d’activités…

 74 à 92 % des personnes autistes présentent aussi des particularités sensorielles, des hyper ou des hyposensibilités (olfactives, auditives, visuelles…) qui rendent leur environnement immédiatement difficile à appréhender voire à supporter.

Une fois posé ce tableau clinique, on comprend mieux en quoi l’utilisation du robot peut avoir une utilité pour ces enfants. En effet, on a cherché à simplifier les émotions des humains par des machines afin de pouvoir les lire plus facilement sur leurs visages et pour ainsi, faciliter les interactions avec le robot, puis l’humain. Beaucoup de programmes travaillent les émotions de base : la joie, la colère, le dégoût ou la peur, pour commencer à aider les enfants autistes à prendre des...

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